Quest of Query: Applied Altitudes

 

Nitra Gallery presents the newest chapter of the Quest of Query project by Theodoros Zafeiropoulos “Applied Altitudes”. Quest of Query is an ongoing, collaborative project initiated in Bergen, Norway in 2013. The exhibition showcases an installation of a 20-meter long landscape panorama digitally (re)mastered from over 500 images that were taken in Norway. This digital archive was manipulated by editor George Boulasidis and is printed with UV inject on pre-coated linoleum tiles.

The exhibition activates one of the core concepts of Quest of Query, the notion that “landscape is not innocent,” while it engages with the theme of the flow of development in the global system. The digitally processed photo collage presents an immense mountain top view of Fløyen, an amusement landmark and natural fence for Bergen. This symbolic mountain site, hidden from the city, is a culmination of a series of infinite digital transformations, in which the very real issues of global environmental politics today—such as the financialization and commodification of nature—are im-planted and compressed. The panorama contains numerous signifiers of human transcendence and interventions within an illusionary, sci-fi representation: machineries and constructions such as deep-water oil drilling rigs, power plants, touristic facilities, waste disposal sites, as well as solar parks, hydro, and wind power units as alternatives to fossil fuel energy production. This environment is not a natural habitat but a field of social and political imprints.

Applied Altitudes, as an invented model of perceiving the world, operates through the creation of illusion. This constructed environment of carbon footprints, human interferences, traces, and leftovers has “real” objects and elements, but taken as a whole, it is a “natural allegory,” an image of a non-existent conceptual land. The monumental panorama builds on the alluring illusion-effect, while it also contains the dangers inherent in the (ab)uses of nature. This picturesque synthesis, not unlike a testimony with morals, is more of a narrative than just an image; it is a display of parts of a new world that we are building for ourselves.

 

** The exhibition Applied Altitudes is the fourth chapter of the project Quest of Query. The first two chapters were presented in Budapest in 2014 at theinternational contemporary art organization tranzit.hu and at the Deák Erika Gallery. The third chapter will be presented at the Center of Contemporary Art of Thessaloniki (Warehouse B1, port, part of the State Museum of Contemporary Art) from January 23 to March 9, 2015, entitled Quest of Query: Interpretations of the Actual 

 

Curated by Eszter Szakács.

Η Nitra Gallery παρουσιάζει την τελευταία ενότητα του project «Σε Αναζήτηση του Ερωτήματος» του Θεόδωρου Ζαφειρόπουλου με τίτλο «Εφαρμοσμένα Υψόμετρα». Το  “Quest of Query” είναι ένα συνεργατικό project σε εξέλιξη που ξεκίνησε στο Μπέργκεν της Νορβηγίας το 2013. Η έκθεση παρουσιάζει μία εγκατάσταση 20 μέτρων, ενός πανοραμικού τοπίου που είναι αποτέλεσμα ανά-σύνθεσης 500 φωτογραφιών από την ευρύτερη περιοχή της Νορβηγίας. To ψηφιακό αρχείο επεξεργάστηκε από τον φωτογράφο Γ. Μπουλασίδη και εκτυπώθηκε με UV Inject σε επί- ζωγραφισμένα πλακάκια linoleum.

Η έκθεση ενεργοποιεί μία από τις βασικές αναζητήσεις του project “Quest of Query”, της άποψης πως το «τοπίο δεν είναι αθώο» ενώ ασχολείται με το θέμα της αναπτυξιακής ροής στο παγκόσμιο σύστημα. Το ψηφιακά επεξεργασμένο φωτογραφικό κολάζ παρουσιάζει μια απέραντη θέα της κορυφογραμμής  του βουνού Fløyen, που αποτελεί ορόσημο ψυχαγωγίας και φυσικό «οχυρό» για την πόλη του Μπέργκεν.

Αυτό το συμβολικό ορεινό σημείο που είναι κρυμμένο από την πόλη, αποτέλεσε τη βάση για μια σειρά ψηφιακών μετασχηματισμών, με στόχο να αναδειχθούν τα ζητήματα των διεθνών περιβαλλοντικών πολιτικών: την εμπορευματοποίηση και  οικονομική εκμετάλλευση της φύσης. Το πανόραμα παρουσιάζει μια σειρά από σημαίνοντα της ανθρώπινης παρέμβασης και εκμετάλλευσης μέσα από μία «επιστημονικά φαντασιακή» αναπαράσταση: μηχανήματα και κατασκευές όπως εξέδρες υποθαλάσσιων γεωτρήσεων πετρελαίου, εργοστάσια παραγωγής ενέργειας, τουριστικές εγκαταστάσεις, χώροι διάθεσης απορριμμάτων, καθώς και ηλιακά, υδροηλεκτρικά πάρκα και μονάδες αιολικής ενέργειας προβάλλονται ως «εναλλακτικές λύσεις» για την παραγωγή ενέργειας από τα ορυκτά καύσιμα. Το τοπίο δεν είναι πλέον ένα φυσικό περιβάλλον, αλλά πεδίο  κοινωνικών και πολιτικών αποτυπωμάτων.

Τα «Εφαρμοσμένα Υψόμετρα» είναι ένα επινοημένο μοντέλο αντίληψης του κόσμου που λειτουργεί μέσω της ψευδαισθητικής πρόσληψης. Αυτό το δομημένο περιβάλλον από απομεινάρια άνθρακα της ανθρώπινης παραβίασης, τα ίχνη και τα υπολείμματα από «υπαρκτά» αντικείμενα και στοιχεία που στο σύνολό τους σχηματίζουν μία φυσική αλληγορία: την εικόνα μιας εννοιολογικά ανύπαρκτης γης. Το μνημειώδες πανόραμα βασίζεται στα αποτελέσματα μίας θελκτικής οφθαλμαπάτης, ενώ συγχρόνως εμπεριέχει τους κινδύνους που ενέχει η (κατά)χρήση της φύσης. Αυτή η γοητευτική σύνθεση, η οποία δεν στοχεύει σε κάποια ηθικολογική προσέγγιση, είναι περισσότερο μια αφήγηση από ό,τι μία απλή εικόνα, είναι μια παράθεση των τμημάτων ενός νέου κόσμου που φτιάχνουμε για τους εαυτούς μας.

 

Επιμέλεια: Eszter Szakács


**Η έκθεση Applied Altitudes αποτελεί την τέταρτη ενότητα του project Quest of Query. Οι πρώτες δύο ενότητες παρουσιάστηκαν στη Βουδαπέστη το 2014 (Διεθνή Οργανισμός Transit & Erika Deak Gallery), η τρίτη θα παρουσιαστεί στο Κέντρο Σύγχρονης Τέχνης Θεσσαλονίκης (Αποθήκη Β1, λιμάνι, παράρτημα του Κρατικού Μουσείου Σύγχρονης Τέχνης) από τις 23 Ιανουαρίου έως 9 Μαρτίου 2015 με τίτλο Quest of Query: Interpretations of the Actual σε επιμέλεια Eszter Szakács και με την υποστήριξη της Nitra Gallery.